HANKOOK i-Flex airless tire

JANV 2022

Hankook showed the first airless tire at Ces 2022 in Las Vegas: it is called i-Flex and, thanks to the collaboration with Hyundai, it was mounted on the modular Plug & Drive (PnD) platform of the South Korean manufacturer that allows the mobility of objects normally inanimate, robots and robotic concepts I-Flex is characterized by a biomimetic design, the result of science (biomimicry in fact) that studies and imitates the biological and biomechanical processes of nature and living beings as a source of inspiration for the improvement of activities and technologies human. It allows excellent shock absorption and considerable vertical load capacity, while the fact of not having air inside increases safety while reducing maintenance costs: having no air inside, it is not subject to punctures or leaks of pressure. Important qualities with a view to the mobility of the future with autonomous driving.

As for dimensions, the model seen at Ces is small, with a diameter of 400 mm and a width of 105 mm. As for the structure, to absorb the shocks of the road and be able to carry heavy loads, the Hankook technicians were inspired by the cellular structure of living organisms, with multilayer interconnections to connect the myriad of small hexagonal and tetragonal structures, of different stiffness for a more stable load support. In addition, the concave C-shaped tread profile ensures maximum contact patch on the road, maximizing safety. The tread – designed for the multidirectional movement of the vehicle – adopts the same characteristic honeycomb pattern of the inside of the tire.


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Une technologie révolutionnaire
Récemment, pneu Hankook a lancé un tout nouveau pneu futuriste, voire révolutionnaire ; le iFlex. Ces nouvelles roues, qui sont conçues à partir de polyuréthane synthétique, sont recyclables à 95%. Le confort sonore serait augmenté par rapport à un pneu régulier et même la consommation d’essence serait nettement diminuée. En plus d’être résistant à la crevaison, « l’airless », qui est inspiré des chenilles qui équipent les chars d’assaut et les motoneiges, comporte plusieurs  avantages. 

Des avantages incomparables 
Plus léger qu’un pneu régulier, le iFlex offre un niveau d’absorption des chocs au maximum grâce aux entailles de sa structure. N’ayant pas de jantes, ce pneu est constitué d’une seule composante, maximisant ainsi votre sécurité. Un tel pneu serait capable de s’adapter en fonction des changements de la voiture et des différents types de revêtements au sol. En effet, lorsqu’il y a augmentation de la vitesse, la bande centrale du pneu s’affaisse, laissant ainsi une surface de contact au sol plus grande, ce qui favorise l’adhérence. Au contraire, à basse vitesse, la bande centrale se rétracte, ce qui limite la surface de contact au sol aux seuls bords du pneu, dans le but de réduire la consommation d’essence. Cette nouvelle technologie est donc  plus simple, plus économique ainsi qu’écologique. Pour l’instant, aucune date n’a été mentionnée par pneu Hankook pour la mise en marché. 



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